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与恐龙同年代!贺州爬行“大熊猫”家族壮大了

连日来,贺州大桂山阴雨绵绵,云雾笼茂林。生活在大桂山腹地的一群远古生物——鳄蜥,令这片神秘的深山丛林更添神秘。

鳄蜥是与恐龙同年代的昼行性半水栖小型爬行动物,是古老的孑遗物种,距今已有两亿年的历史,被称为蜥蜴类的“活化石”、爬行界的“大熊猫”,为国家一级保护动物。

1928年,鳄蜥始发现于广西大瑶山。因其属鳄蜥科鳄蜥属,尾巴、脊鳞、生活环境与鳄鱼相似,故名鳄蜥,在中国习惯称之为瑶山鳄蜥,俗名有落水狗、大睡蛇、五爪金龙、雷公蛇等。目前,在世界范围内只有我国广西、广东以及越南的北部山区等少数区域有分布,数量在1300只左右,其中我国有约1200只,处于极度濒危状态。

2005年,广西大桂山鳄蜥国家级自然保护区成立。保护区的成立,让这个濒危的古老血统有了一个温暖的“家”。

2010年5月,保护区开始进行人工繁育鳄蜥的研究和试验。截至目前,保护区人工繁育的鳄蜥已经发展到600只,是我国目前最大的鳄蜥救护繁育中心。

“2021年,保护区人工繁育的鳄蜥成活率达到了99%,这是相当不容易的。”保护区管理人员罗文贯介绍,鳄蜥是稀有动物,相关情况还处于研究阶段,国内外没有多少资料可查,从保护区成立至今,对鳄蜥的养护和人工繁育除了向专家请教外,主要是通过长年累月的观察,逐步了解鳄蜥的生活习性,掌握鳄蜥保护、繁育和疾病防治方法。

为了保证繁育效果,保护区的饲养池均模拟野生环境,一半水,一半陆地,并种植了鳄蜥喜欢攀爬休憩的水东哥、无花果等植物;水是山中的天然溪水,良好的水质能减少鳄蜥患病情况的发生。每个饲养池养3至6只鳄蜥,它们或在树枝上休息,或泡在水里探出脑袋,警惕地观察四周,憨态可掬。

据介绍,目前保护区中最年长的一只鳄蜥已经14岁,由于对鳄蜥的相关情况还处于研究阶段,鳄蜥的最长寿命还没有准确的数据。科学家们认为,作为第四纪冰川末期遗留下来的古老爬行动物,鳄蜥身上至今仍具有远古爬行生物的特征,在研究爬行动物的起源和演化、蜥蜴目各科分类等方面具有重大科研价值。

此外,鳄蜥在分类上为独科独属独种,曾经统治地球的恐龙遭遇大灭绝而鳄蜥依然存在,这意味着研究鳄蜥在长期的地质历史演化过程中怎样生存下来以及分布演化史,不仅有助于了解爬行类等冷血动物对环境变化的适应对策,也有助于理解人类与自然界的关系,特别是在当前全球环境和气候变化加快的情况下,将为人类的生存和发展提供参考价值。

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